San Pedro Sula otra vez la ciudad más violenta del mundo; Acapulco, la segunda

Por segundo año consecutivo, San Pedro Sula (Honduras) ocupa el primer lugar mundial en el ranking de las 50 ciudades más violentas del mundo, con una tasa de 169 homicidios dolosos por cada 100 mil habitantes. A la ciudad mexicana de Acapulco correspondió el segundo sitio con una tasa de 143 en 2012 y a Caracas el tercer sitio, con una tasa de 119.

Del ranking de 2012 salieron las siguientes ciudades que figuraron en el de 2011: Durango, Mazatlán, Tepic, Veracruz de México; Mosul de Irak; Panamá de Panamá y Johanesburgo de Sudáfrica.

Al ranking de 2012 ingresaron las ciudades de Valencia y Maracaibo (Venezuela); Santa Marta (Colombia); Puerto Príncipe (Haití); Victoria (México); Oakland (Estados Unidos) y Brasilia (Brasil).

Respecto a las ciudades hondureñas de San Pedro Sula y Distrito Central encontramos, a diferencia de anteriores ocasiones, una gran dificultad para obtener información para realizar los cálculos necesarios. No nos sorprendería que esta falta de información de fuentes oficiales respondiera al propósito de intentar de ocultar la realidad de las ciudades del país que es, hoy por hoy, el más violento del mundo (aunque seguido muy de cerca por Venezuela).

En tal sentido llama la atención que se haya dado a conocer el número de mujeres asesinadas en Honduras, por departamento y por ciudad, y en cambio no se haya hecho lo mismo con los totales de homicidio. Si las autoridades hondureñas saben cuántas mujeres fueron asesinadas, también sabe cuántos homicidios de hombres hubo.

Por tanto, tomamos una decisión: repetimos las cifras oficiales de 2011 (que son, por cierto, superiores a las que calculamos para el ranking de ese año), pues resulta obvio que si hubiera habido una disminución -por pequeña que fuera- las autoridades hondureñas se habrían apresurado a dar a conocer ese logro. Pero por la información que puede leerse todos los días, en las ciudades hondureñas la situación no mejora, sino que empeora.

Autoridades de San Pedro Sula nos han reclamado que el haber colocado a esa ciudad en el primer lugar en el ranking perjudica su imagen. También han argüido que nuestras cifras son erróneas. Pero nos basamos en cifras oficiales y respecto al efecto del ranking, que no hace sino reconocer la realidad, no es éste el que daña la imagen de la ciudad, sino su violencia y la incapacidad de los gobernantes para contenerla y reducirla. Ocultar los problemas jamás los resuelve.

Si se comparan los rankings de 2011 y 2012 hay evidentes mejoras y retrocesos en el control de la violencia en varias ciudades de diferentes países. El mayor deterioro de la seguridad pública y el escalamiento de la violencia se ha producido en los últimos años en Honduras, Venezuela y México.

Respecto a las mejoras están ahí los casos de las ciudades que salieron del ranking y la disminución de las tasas en varias urbes aunque hayan permanecido en esta lista. En México durante 2012 hubo reducciones importantes de los homicidios en ciudades de los estados de Chihuahua, Sinaloa, Durango, Veracruz y Nayarit, pero ha empeorado en los estados de Guerrero, Coahuila y Tamaulipas.

El caso más relevante de reducción de los homicidios es el de ciudad Juárez, Chihuahua, urbe que durante tres años consecutivos (2008, 2009 y 2010) ocupó el primer lugar mundial entre las urbes más violentas del mundo y que en 2011 pasó al segundo lugar y en 2012 a la posición 19. Mientras que en 2010 Juárez alcanzó una tasa de 229 homicidios dolosos por cada 100 mil habitantes, en 2012 fue de 56: una baja de casi el 76%.

En 2011 la ciudad mexicana de Tijuana, que en 2010 ocupó el lugar 22, salió del ranking.

Otro caso notable de reducción es el de San Salvador y en general de El Salvador. La razón de la baja es la tregua pactada por las pandillas rivales con los auspicios del gobierno salvadoreño. La capital de ese país pasó de una tasa de 59 homicidios dolosos en 2011 a una de 32 en 2012, lo cual es una muy buena noticia.

En principio estamos a favor de todo aquello que permita una reducción de la violencia e impida la pérdida de vidas humanas, todas valiosas. Pero en este caso compartimos el fundado temor de muchos salvadoreños de que la tregua no se mantenga. Pero además, el punto no es la tregua entre grupos criminales, sino la existencia misma de estos.

La escalada de violencia, sobre todo en América Latina, ha servido para que diferentes actores culpen del fenómeno a la posesión y portación de las mismas y promuevan prohibiciones y campañas de desarme. Nosotros no compartimos ni el diagnóstico ni el supuesto remedio propuesto.

La posesión y portación de armas y su uso, que es parte del derecho fundamental de todo individuo a la autodefensa (cuando en un momento y lugar concretos no esté la policía para protegerlo), no es la causa de la violencia. En México la portación de armas está prohibida y la posesión muy restringida, sin ello haya impedido la escalada de violencia de los últimos años. En países con menos restricciones a las armas hay mucha menor violencia que en otros donde prevalecen las prohibiciones y las restricciones.

Las prohibiciones y el “desarme” no detienen a los delincuentes violentos que siempre tienen forma de obtener armas. Las prohibiciones sólo desarman a las personas inocentes y las dejan más inermes ante los criminales.

El siguiente paso en la política de desarme, una vez establecidas las prohibiciones, son las requisas masivas de hogares, centros de trabajos y vehículos, propias de los Estados totalitarios y genocidas.

La solución a la violencia consiste en dos tipos de acciones principales: el creciente y sistemático abatimiento de la impunidad y el hacer que la policía cumpla con sus tareas de prevenir y perseguir los delitos, con escrupuloso respecto de los derechos fundamentales de los individuos. Eso es lo que demuestra la larga experiencia universal y lo que ha seguido comprobando eficaz en recientemente lo mismo en Colombia y que Brasil.

Finalmente aprovechamos la oportunidad para reiterar que el propósito del ranking que realizamos no es eminentemente académico. Lo que perseguimos es contribuir al reclamo que los diferentes pueblos del mundo hacen a sus gobernantes para que cumplan con su obligación de proteger los derechos de los individuos a la vida, la propiedad y la libertad.

Posición

Ciudad

País

Homicidios

Habitantes

Tasa

1

San Pedro Sula

Honduras

1,218

719,447

169.30

2

Acapulco

México

1,170

818,853

142.88

3

Caracas

Venezuela

3,862

3,247,971

118.89

4

Distrito Central

Honduras

1,149

1,126,534

101.99

5

Torreón

México

1,087

1,147,647

94.72

6

Maceió

Brasil

801

932,748

85.88

7

Cali

Colombia

1,819

2,294,653

79.27

8

Nuevo Laredo

México

288

395,315

72.85

9

Barquisimeto

Venezuela

804

1,120,718

71.74

10

João Pessoa

Brasil

518

723,515

71.59

11

Manaus

Brasil

945

1,342,846

70.37

12

Guatemala

Guatemala

2,063

3,062,519

67.36

13

Fortaleza

Brasil

1,628

2,452,185

66.39

14

Salvador (y RMS)

Brasil

2,391

3,642,682

65.64

15

Culiacán

México

549

884,601

62.06

16

Vitoria

Brasil

1,018

1,685,384

60.40

17

New Orleans

Estados Unidos

193

343,829

56.13

18

Cuernavaca

México

359

640,188

56.08

19

Juárez

México

749

1,339,648

55.91

20

Ciudad Guayana

Venezuela

578

1,050,283

55.03

21

Detroit

Estados Unidos

386

706,585

54.63

22

Cúcuta

Colombia

346

637,302

54.29

23

São Luís

Brasil

509

1,014,837

50.16

24

Medellín

Colombia

1,175

2,393,011

49.10

25

Kingston

Jamaica

568

1,171,686

48.48

26

Belém

Brasil

1,033

2,141,618

48.23

27

Cape Town

Sudáfrica

1,722

3,740,026

46.04

28

Cuiabá

Brasil

380

839,130

45.28

29

Santa Marta

Colombia

209

461,810

45.26

30

Recife

Brasil

1,656

3,717,640

44.54

31

Valencia

Venezuela

977

2,227,165

43.87

32

Chihuahua

México

367

843,844

43.49

33

San Juan

Puerto Rico

185

427,789

43.25

34

Goiânia

Brasil

547

1,302,001

42.01

35

Puerto Príncipe

Haití

495

1,234,414

40.10

36

Victoria

México

126

333,517

37.78

37

Pereira

Colombia

167

462,230

36.13

38

Nelson Mandela Bay

Sudáfrica

415

1,152,115

36.02

39

Maracaibo

Venezuela

784

2,212,040

35.44

40

ST. Louis

Estados Unidos

113

319,294

35.39

41

Baltimore

Estados Unidos

217

619,493

35.03

42

Curitiba

Brasil

597

1,751,907

34.08

43

Oakland

Estados Unidos

131

395,817

33.10

44

San Salvador

El Salvador

744

2,290,790

32.48

45

Macapá

Brasil

160

499,116

32.06

46

Durban

Sudáfrica

1,065

3,442,361

30.94

47

Monterrey

México

1,305

4,230,716

30.85

48

Belo Horizonte

Brasil

1,452

4,882,977

29.74

49

Brasilia

Brasil

764

2,570,160

29.73

50

Barranquilla

Colombia

349

1,186,640

29.41